智能卡与IRD电压分别有3V 5 V ± 10%,即 2.7 V to 5.5 V.GSM智能卡也是5V,但手机内部其他部件都是3V,所以和智能卡有个额外的电压转换部件。
卡片内部运作除了硬件之外还有其软件,通常会需要一个内核COS(Card Operating System)提供服务,也就是智能卡操作系统, 通常称为芯片操作系统COS,COS一般都有自己的安全体系,其安全性能通常是衡量COS的重要技术指标。 COS功能包括:传输管理、文件管理、安全体系、命令解释。
智能卡内部软件系统架构如下:硬件(Hardware) → COS → AP (Application)
有些COS可以提供Java语言的服务,产生一个分支称为Java Card。Visa国际组织因此利用Java语言,发展出Visa OpenPlatform之卡片,后来则改称为Global Platform。MasterCard国际组织则支持另一个MULTOS (MULTti Operating System)平台。不管是Global Platform或是MULTOS,应用服务提供者可以随时在此两者平台上开发新的应用程序单元(Applet)去运行特定的功能,不必再经过Mask开发之过程,大大减少了开发的费用与时间。