问:我听说射频技术遇到水或金属不能正常工作,是不是说就不能将它用于监测罐装或含水成分较高的产品?

答:不是的。金属会反射射频,水能吸收射频,因此在这种情况下使标签的功能正常发挥产生了问题。但是,经过设计的系统能很好的避免这些问题。

下面就有一RFID应用于水中的案例

在哥伦比亚,RFID在捕鱼方面的应用又被推进了一步。数字天使公司(注:Digital Angel Corp)正在研发一种特殊的RFID读写器天线,利用这一天线可以读取生活在西北太平洋里的小鲑鱼体内的RFID标签。当小鲑鱼由西北太平洋以60米/小时的速度通过急流进入太平洋的时候,它所携带的标签信息会被轻松地读取到。 20世纪80年代,随着哥伦比亚境内鲑鱼数量的降低,国家海事渔业服务部(注:the National Marine Fisheries Services)和巴那威利电力局(注:Bonneville Power Authority ,BPA)开始采用RFID技术跟踪鱼类。先给鲑鱼服镇定剂,然后将无源标签注入鲑鱼腹部。其实,RFID技术早已被用于跟踪家畜了,一些官员意识到可以利用跟踪家畜的方法跟踪鲑鱼、虹鳟及其他濒临灭亡的鱼类。

哥伦比亚河的沿岸筑有8条坝,这些坝沿途经过爱达荷州、华盛顿和俄勒冈州。环境保护主义者和消遣的渔民都希望能为这些濒临灭亡的鲑鱼标注上地址。巴那威利电力局参与了其中最大一个坝的管理,也开始了其首次资助跟踪鲑鱼的研究工作。

这一采用RFID标签进行鱼类跟踪的项目,需要花上15年的时间,涉及管理的鲑鱼达数百万条,通过这一跟踪措施,可以回答鲑鱼在各个地方的死亡率和如何死亡的问题。 对小鲑鱼的跟踪开始于河上的鲑鱼养殖场,或者是鲑鱼的繁殖区。在那里,渔场主或联邦国家职工将鲑鱼搜集到容器里,然后给它们服了镇定剂,最后向它们腹部注入全双工通讯的无源标签。这一米粒大小的标签,由一个很小的盘绕的天线和集成电路组成,二者被封装于玻璃制品中。然后,渔场主或研究员通过扫描标签向其写入鱼类的相关生物信息(注:如鱼的尺寸、重量等)。这些信息被直接录入到信息数据库和Web网站上,从而动态地跟踪每条鱼。

注入标签以后,再经过数月的康复,这些小鲑鱼就会被从容器里释放出来,开始了它们海洋中的遨游,安装在堤坝上的读写器及时搜集经过此处的小鲑鱼的信息。堤坝的建设始于1938年止于1975年,除了构筑堤坝之外,还建设了供产卵鲑鱼游上游下的梯子。根据堤坝上读写器读取到的鲑鱼上的标签信息,科学家们可以了解到鲑鱼从一个堤坝到另一个堤坝所经历的时间,还可以了解在哪些地点多数鲑鱼不跨越堤坝。最近,研究人员正用标签判断鲑鱼被鸟类捕获的时间;当鲑鱼离开海洋以后将会有什么事情发生以及当海岸线被开发以后会对鲑鱼产生什么样的影响。爱达荷州大学的助理教授Chris Peery说,科学家们已经研究出了怎样在大坝上完善供鲑鱼通过的通道,这一点很重要。同样重要的是,当堤坝得到改善以后,堤坝上的RFID系统也同样得到调整。

现在,巴那威利电力局和美国陆军工程军团正在测试用于将大量鱼类输送到下游去的巨大的管道,减少导致鱼类死亡的瓶颈。通过这种方式跟踪鱼类还必须进行科技更新。Peery说,问题是标签在水中的读取距离较短,一般的读写器在水中的读取距离只有18英寸(注:约46厘米)。位于巴那威利坝上的新通道(注:Peery将其比作为游乐园里的水滑道)长10英尺(注:约3米),因为长度太短致使很多标签不能被读取到。鲑鱼经过读写器天线处的速度也比较重要,它们通过此处的速度就像高速公路上行驶的汽车那么快,频率为134 kHz的读写器根本读取不到标签的信息。

为了很好地跟踪鲑鱼,数字天使公司正在开发一个需要投资140万美元的项目,这一项目是为开发16英尺×16英尺读写器的天线。数字天使公司的销售主管Debra Skoog说,这一天线是目前世界上最大的天线。采用这一天线可以读取3英尺(注:约0.9米)外,以60米/小时游动的鲑鱼体内的标签。巴那威利电力局也在资助其管理的堤坝上使用的这一天线的研发工作。