非接触式电子标签是由一个附在天线上的微芯片构成的。在不同的应用于场合,有不同种类的标签。按照工作频率的不同,RFID标签可以分为低频(LF)、高频(HF)、超高频(UHF)、和特高频(SHF)等不同种类。不同频段的RFID,工作原理是不同的,LF频段RFID电子标签一般采用磁场型耦合原理,HF频段一般采用电磁场耦合原理,而UHF及微波频段的RFID一般采用电磁波开路发射原理。不同频段标签芯片的基本结构是类似的,一般都包含射频前端、模似前端、数字基带和存储单元等功能模块。其中,射频前端用于对射频信号进行整流和反回调制;模拟前端用于产生芯片内所需的基准电源和系统时钟、上电复位等功能电路;数字基带单元用于对数字信号进行编码以及进行防碰撞协议的处理等等;存储单元用于对用户或者物品信息的存储。

从类型上可分为主动型和被动型两种,主动型RFID标签有一个电池,这个电池用来为微芯片的电路运转提供电量,并向电子标签读写器发信号,在跟踪高价值商品时非常有用,因为它们需要较远距离的扫描,比如远在轨道上的列车,但耗费较高,不适合应用于低成本的商品上。被动标签没有电池,它是从读写器发出的电磁场中获得电能。当标签处于有效场强范围内,标签中的天线能够切割电磁场,因频率谐振而产生感应电流。

电子标签生产过程,包括了芯片的设计制造、天线的设计制造、芯片与天线的组合、标签封装技术、与之适应的标签读写机具等(通常电子标签的生产)。